農業法人が過去8年間で倍増!3つのメリットとは?

Aicha Dieng

2018.11.24.(土)

農林水産省の統計によると、2010年から2018年で農業法人の組織数は倍増しています。2000年と2018年を比較すると4倍以上に増えており、長期的に増加傾向にあります。

なお、農業法人とは、法人形態で農業を行う組織経営体の総称です。同じ法人でも、法的に定められた学校法人や医療法人等とは違って、農業を営む法人に対し任意で使用されます。収益性が低い業種といわれてきた農業。変革への可能性をひめた農業法人のメリットとは何でしょうか。

規模の拡大による経営の効率化がねらえる

農業法人のメリットの一つは、規模拡大による経営の効率化にあります。

狭い農地での耕作が日本農業を特徴づけていました。地形的な条件の制約もありますが、相続等の関係で農地が細かく分断されてきたのも要因です。面積の狭い農地で、高額な農業設備・機器が使われてきたため、年間稼働率は低く、農業経営を圧迫してきました。法人化によって経営規模が拡大されると、農地の集約が可能となります。拡大した農地では、自ずと農業機器・設備の稼働率が向上し、固定費削減にも寄与します。

また、現在、GPSを搭載した自動走行のトラクター、コンバインなど、ICTやロボット技術を活用した新しい農業機械の実用化が進んでいます。こういったスマート農業機械は、大規模生産での超省力化のために開発されており、高性能機械を活かして生産性の向上を目指すのも、規模のある農業法人ならではの強みです。

事業展開に必要な人材を確保しやすい

農業法人のメリットの二つ目は、収益性の高い事業を支える人材の確保です。

現在の国産農産物を取り巻く状況は決してバラ色ではありません。人口減少による国内消費市場の縮小、輸入農産物との競合の激化といった厳しい現状があります。こういった実態を打開する戦略として、6次産業化による高付加価値化、海外マーケットをねらった農産物・農産物加工品の輸出があります。

しかし、これらの事業を展開していくには、農業技術だけでなく、経営、マーケティング、ITなど様々な分野で高いパフォーマンスを発揮することが必要とされますが、一個人の対応では限度があります。福利厚生面の充実した農業法人であれば、各分野で専門性を有する経験者を雇用し対応していくことが可能となります。

都会から田舎への移住希望者は増加傾向にあり、また、近年の農業ブームも手伝って、若手・中堅の就職希望者は少なくありません。特に、若者世代はITリテラシーが高い人が多く、SNSをうまく使った情報発信や、イベントへの集客など、時流にのった対応でブランド構築に貢献している事例が散見されます。

高額資金が調達しやすい制度が整えられている

農業法人の三つ目のメリットは、高額資金の調達がしやすい点にあります。

上記に述べた規模拡大、機械や設備への投資、人材の確保をしようすると、必要となるのが資金です。農業法人の場合は、個人経営に比べて融資限度額が拡大されており、より高額な融資を受けることができます。

たとえば、日本政策金融公庫の農業経営基盤強化金資金(スーパーL資金)の貸付限度額は、個人経営の場合は3億円であるのに対し、法人では10億円、常時従業者の人数によっては20億円に増額されます。経営体育成強化資金、農業改良資金、農業近代化資金についても、法人への融資限度額が高く設定されています。人材育成については、新規就農者である雇用者に対して研修を行う際に申請できる「農の雇用事業」助成金制度があり、農業法人であれば利用が可能です。

以上のように、農業法人は、高い収益性と合理的な経営を実現する「攻めの農業」を目指す事業体にメリットがある一方、リスクもあります。他の業種でも、事業主の考え方によって、個人事業と会社組織で適した経営体が異なるように、農業分野においても、個人経営と農業法人のどちらが適しているかは、業主の目的や方向性によって異なります。

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Aicha Dieng

農業ジャーナリストとして、家庭菜園から農業ビジネスまで幅広く寄稿。海外旅行をお得に楽しむのが特技。使用言語は、日本語、英語、仏語。

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