人に貸したあなたのお金、時効にかからないよう注意していますか

波戸岡光太

2018.01.26.(金)

「昔あいつに貸した50万円、いまだ返してくれないんです。これまでも何度か催促してるんで、時効で消えちゃうことはないって思うんですけど、そろそろ本格的に動こうかなと思って相談に来ました。」

Aさんは、お金を貸してから時間がたっていることを少し気にしながらも、いつまでも返さない相手Bからからしっかりお金を回収したいとご相談にいらっしゃいました。

Aさんの持参した資料を見ると、契約書はしっかり作ってあるので、Aさんが権利者であることは間違いなさそうです。

もっとも、お金を貸したのはもう9年前のこと。そろそろ時効、正確には消滅時効が気になるところです。

そこで、今回は消滅時効について気を付けたいポイントをお話しいたします。

民法は、「権利の上に眠る者は保護しない」という理念のもと、債権は一定期間放置されると消滅する制度を定めています(正確には、債務者が時効だと主張することで債権は消滅します)。

消滅時効にかかる期間は、主に次のとおりです。
10年:民法上の原則。個人間の売買代金や貸金債権など。
5年:ビジネス上の債権。会社のもつ債権など。
3年:工事請負代金、不法行為の損害賠償請求など。
2年:売買代金、給料など。
1年:飲食店の代金など。

今回のAさんの債権は個人間の貸金なので、10年間で時効にかかります。

そのうえで、民法は、①債権者の「請求」や②債務者の「承認」があれば、時効の進行が止まると定めています。

Aさんが、“何度か催促してるんで大丈夫”と仰っていたのは、このことを意識してのことでしょう。
けれど実際のところはどうなのでしょうか。

実は、単に催促しているだけでは不十分です。

まず、①請求は「裁判上の請求」でなければなりません。
裁判を起こす、または内容証明郵便を出して6か月以内に裁判を起こすことで、はじめて時効の進行は止まります。裁判を起こさなかったばかりに時効にかかってしまってしまうケースはよくあるので、ぜひとも注意しておきたいところです。

それから、②「承認」については、債務者から「債務があります」とか「払うつもりです」という一筆をもらっておくことで、たしかな証拠を残すことをおすすめします。単に口頭で言わせただけでは、後々言った言わないのトラブルになって、結局のところ承認したのかどうかがはっきりしないという事態になりかねないので、ぜひ一筆をもらっておきたいところです。

このように、大切な債権を時効にかけないための努力は、債権者、つまりお金を請求できる人の方がしておかなければならないことを、この機会に知っておいてほしいと思います。

ちなみに2020年から民法が改正されますが、改正民法の下では消滅時効の期間はほぼ一本化されます。
権利を行使できることを知った時から5年間、又は権利を行使できる時から10年間です。
通常、債権者はいつから権利を行使できるか知っていますので、Aさんのような個人間の貸金債権も、5年で時効にかかることになるでしょう(2020年以降に貸した債権にあてはまります)。

【次回の記事はこちら】
OKな固定残業代と、NGな固定残業代の見分け方
【前回の記事はこちら】
離婚のときに決めておくべき5つのお金

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波戸岡光太

弁護士(アクト法律事務所)。「困っている人を助けたい」-少年時代からの熱い思いを胸に、2007年に弁護士となる。経営者とビジネスパーソンをもりたてるパートナーとして、契約トラブルや債権回収問題の予防・解決を中心に取り組む。
経営者向けコーチングスキルも兼ね備え、依頼者と伴走しつねに最高の解決を目指す。
東京都港区赤坂3-9-18赤坂見附KITAYAMAビル3階
http://www.hatooka.jp

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